MÉXICO BÁRBARO! fragmento

MÉXICO BÁRBARO!

(fragmento)

John Kenneth Turner

Prefacio de John Kenneth Turner.

Presentación

El ensayo México bárbaro, del periodista norteamericano John Kenneth Turner fue, en su

momento, una auténtica bomba que terminó desnudando, ante el mundo entero, pero

principalmente ante la población norteamericana, al régimen de Porfirio Díaz.

Publicada en un inicio en la revista The American Magazine, por entregas, la serie de

reportajes y comentarios que dan forma a este libro, de inmediato causó un enorme furor

entre sus lectores norteamericanos que tenían otra imagen del régimen porfirista.

Por supuesto que ese impacto no tardó en preocupar seriamente tanto a industriales como a autoridades norteamericanas directamente relacionadas con el cúmulo de denuncias

realizadas por Turner.

A contraparte, en el México de Porfirio Díaz, los porfiristas y sus simpatizantes, de

inmediato reaccionaron tratando de contrarrestar las verdades manifiestas en los reportajes de Turner, financiando a pseudoescritores y pseudoreporteros para que escribieran y describieran un México de fantasía acorde con la hipocresía y la mentira pregonada por el porfirismo, que buscaba aparentar modernidad y civilismo.

Para que el periodista John Kenneth Turner se decidiera a visitar México y escribir sus

reportajes, fue decisiva la información que le proporcionaron los integrantes de la Junta Organizadora del Partido Liberal Mexicano, quienes en el momento de las entrevistas que les hizo, se encontraban presos en una penitenciaria norteamericana.

Fue precisamente esa información brindada por los magonistas, relativa a las condiciones

de esclavitud en que se encontraban decenas de miles de mexicanos, lo que incitará a John

Kenneth Turner para venir a México a investigar la situación personalmente.

La publicación, primero de los reportajes sueltos, y posteriormente de su recopilación bajo

el más que sugerente título de México bárbaro, colocan a John Kenneth Turner como un

elemento claramente inserto en la etapa precursora del amplio proceso conocido bajo el

nombre de Revolución Mexicana.

La lectura de México bárbaro, resulta imprescindible para todo aquel que busque comprender el movimiento revolucionario que afanosamente trató de transformar radicalmente a México, ya que cada uno de los capítulos que conforman esta obra,

introduce al lector en las causas que generaron la explosión revolucionaria de principios del

siglo XX.

Prefacio

Desde la primera edición de este libro -hace menos de cuatro meses que fue impreso-, las

dos profecías que contiene se han cumplido: Decía que México está a punto de iniciar una

revolución en favor de la democracia y que los Estados Unidos intervendrán con fuerzas

armadas, si es necesario, para sostener a Díaz o a un sucesor dispuesto, a continuar su

asociación especial con el capital norteamericano.

En el momento de escribir estas líneas hay cerca de treinta mil soldados norteamericanos

que patrullan la frontera mexicana, y barcos de guerra de los Estados Unidos navegan en la

proximidad de puertos mexicanos. Aunque ni un solo soldado llegue a cruzar la línea, ni los

barcos disparen un solo tiro, se trata de una intervención efectiva. El propósito declarado es

el de aplastar la Revolución mediante el cierre de sus fuentes de aprovisionamiento; e

impedir que los patriotas mexicanos residentes en los Estados Unidos vayan a luchar por la libertad de su país.

La acción de movilizar las tropas fue tomada por el presidente Taft sin tener en cuenta los

deseos del pueblo norteamericano y sin ofrecer a éste las explicaciones debidas. La

incautación por las tropas de los abastecimientos para la Revolución y el arresto de reclutas revolucionarios son contrarios no solamente a todas las tradiciones de libertad política sobre las que se supone que está basado este país, sino que son ilegales, criminales y punibles, con multa y prisión según las leyes de los Estados Unidos. No constituye violación de ninguna ley estatal o federal el enviar a México alimentos, ni aun armas y municiones, con la clara intención de venderlos a los revolucionarios. Sin la proclamación formal de la ley marcial, las autoridades militares no tienen el derecho de transgredir las leyes civiles, y si lo hacen están sujetas a multa y prisión por detención ilegal.

En la frontera no se ha proclamado la ley marcial; las autoridades militares a diario violan

allí las leyes; pero las autoridades civiles están acobardadas, el pueblo está también

acobardado y parece que las víctimas, mexicanas o norteamericanas, no obtienen

compensación alguna. Por capricho del Ejecutivo se han subvertido la ley y la autoridad

civil y, respecto a la situación mexicana, los Estados Unidos se han convertido en una

dictadura militar tan siniestra e irresponsable como la del propio Díaz.

¿Y para qué se hizo todo esto? Para mantener una esclavitud más cruel que la que existió en

nuestros Estados del Sur; para apoyar a una tiranía política cien veces más injusta que

aquella contra la que lucharon nuestros hombres del 76. Si se permite que de este modo

continúe la política de la administración de Taft, tales propósitos serán alcanzados. Hasta

ahora la Revolución se ha retardado tanto que, aunque al fin gane, tendrán que morir muchos, hombres buenos y valientes que de otra manera podrían vivir. El objeto de este libro ha sido informar al pueblo norteamericano acerca de los hechos ocurridos en México con el fin de que pueda prepararse para impedir la intervención norteamericana contra una revolución cuya justicia es indiscutible.

Hasta ahora México bárbaro ha fracasado en su propósito. Pero, ¿fracasará al final? ¿Está el

pueblo norteamericano tan esclavizado en espíritu como fisicamente lo están los

mexicanos? En México, la protesta armada es la única protesta posible. En los Estados

Unidos todavía existe cierto grado de libertad de prensa y de palabra. Aunque con

incontables trucos y engaños los gobernantes norteamericanos consigan sustraerse a la

voluntad de la mayoría, ésta todavía puede protestar; y si la protesta es suficientemente

ruidosa y sostenida, aún es capaz de hacer temblar a esos gobernantes. ¡Protesten, pues,

contra el crimen de la intervención! Y si fuera necesario, para que los gobernantes escuchen, lleven esa protesta hasta la amenaza de una revolución aquí; la causa lo merece.

John Kenneth Turner

Los Angeles, Cal., 8 de abril de 1911.

Tabla de Contenido.

Capítulo I Los esclavos de Yucatán.

Capítulo II El exterminio de los Yaquis.

Capítulo III En la ruta del exilio.

Capítulo IV Los esclavos contratados de Valle Nacional.

Capítulo V En el valle de la muerte.

Capítulo VI Los peones del campo y los pobres de la ciudad.

Capítulo VII El sistema de Díaz.

Capítulo VIII Elementos represivos del régimen de Díaz.

Capítulo IX La destrucción de los partidos de oposición.

Capítulo X La octava elección de Díaz por unanimidad.

Capítulo XI Cuatro huelgas mexicanas.

Capítulo XII Críticas y comprobaciones.

Capítulo XIII El contubernio de Díaz con las prensa norteamericana.

Capítulo XIV Los socios norteamericanos de Díaz.

Capítulo XV La persecución norteamericana de los enemigos de Díaz.

Capítulo XVI La personalidad de Porfirio Díaz.

Capítulo XVII El pueblo mexicano.

CAPÍTULO I

LOS ESCLAVOS DE YUCATÁN

¿Qué es México? Los norteamericanos comúnmente llaman a México nuestra República

hermana. La mayoría de nosotros la describimos vagamente como una República muy

parecida a la nuestra, habitada por gente un poco diferente en temperamento, un poco más

pobre y un poco menos adelantada, pero que disfruta de la protección de leyes

republicanas: un pueblo libre en el sentido en que nosotros somos libres.

Algunos que hemos visto el país a través de la ventanilla del tren, o que lo hemos

observado un poco en las minas o haciendas, describimos esta tierra al sur del río Bravo

como regida por un paternalismo benevolente, en el que un hombre grande y bueno todo lo

ordena bien para su tonto pero adorado pueblo.

Yo encontré que México no era ninguna de esas cosas. Descubrí que el verdadero México

es un país con una Constitución y leyes escritas tan justas en general y democráticas como

las nuestras; pero donde ni la Constitución ni las leyes se cumplen. México es un país sin

libertad política, sin libertad de palabra, sin prensa libre, sin elecciones libres, sin sistema judicial, sin partidos políticos, sin ninguna de nuestras queridas garantías individuales, sin libertad para conseguir la felicidad. Es una tierra donde durante más de una generación no ha habido lucha electoral para ocupar la Presidencia; donde el Poder Ejecutivo lo gobierna todo por medio de un ejército permanente; donde los puestos políticos se venden a precio fijo. Encontré que México es una tierra donde la gente es pobre porque no tiene derechos; donde el peonaje es común para las grandes masas y donde existe esclavitud efectiva para cientos de miles de hombres. Finalmente, encontré que el pueblo no adora a su presidente;

que la marea de la oposición, hasta ahora contenida y mantenida a raya por el ejército y la

policía secreta, llegará pronto a rebasar este muro de contención. Los mexicanos de todas

clases y filiaciones se hallan acordes en que su país está a punto de iniciar una revolución

en favor de la democracia; si no una revolución en tiempo de Díaz, puesto que éste ya es

anciano y se espera que muera pronto, sí una revolución después de Díaz. Mi interés

especial en el México político se despertó por primera vez a principios de 1908, cuando

establecí contacto con cuatro revolucionarios mexicanos que entonces se hallaban

encerrados en la cárcel municipal de Los Angeles, Cal. Eran cuatro mexicanos educados,

inteligentes, universitarios todos ellos, que estaban detenidos por las autoridades de los

Estados Unidos bajo la acusación de planear la invasión de una nación amiga, México, con

una fuerza armada desde territorio norteamericano.

¿Por qué unos hombres cultos querían tomar las armas contra una República? ¿Por qué

necesitaron venir a los Estados Unidos a preparar sus maniobras militares? Hablé con esos

detenidos mexicanos. Me aseguraron que durante algún tiempo habían agitado pacíficamente en su propio país para derrocar sin violencia y dentro del marco

constitucional a las personas que controlaban el gobierno.

Pero por esto mismo -declararon- habían sido encarcelados y sus bienes destruidos. La

policía secreta había seguido sus pasos, sus vidas fueron amenazadas y se había empleado

toda clase de métodos para impedirles continuar su trabajo. Por último, perseguidos como

delincuentes más allá de los límites nacionales, privados de los derechos de libertad de

palabra, de prensa y de reunión, privados del derecho de organizarse pacíficamente para

promover cambios políticos, habían recurrido a la única alternativa: las armas.

¿Por qué deseaban derrocar a su gobierno? Porque éste había dejado a un lado la

Constitución; porque había abolido los derechos cívicos que, según consenso de todos los

hombres ilustrados, son necesarios para el desarrollo de una nación; porque había

desposeído al pueblo de sus tierras; porque había convertido a los trabajadores libres en

siervos, peones y algunos de ellos hasta en verdaderos esclavos.

- ¿Esclavitud? ¿Quieren hacerme creer que todavía hay verdadera esclavitud en el

hemisferio occidental? -respondí burlonamente- ¡Bah! Ustedes hablan como cualquier

socialista norteamericano. Quieren decir esclavitud del asalariado, o esclavitud de

condiciones de vida miserables. No querrán significar esclavitud humana.

Pero aquellos cuatro mexicanos desterrados insistieron:

- Sí, esclavitud -dijeron-, verdadera esclavitud humana. Hombres y niños comprados y

vendidos como mulas, exactamente como mulas, y como tales pertenecen a sus amos: son

esclavos.

- ¿Seres humanos comprados y vendidos como mulas en América? ¡En el siglo XX! Bueno

-me dije-, si esto es verdad, tengo que verlo.

Así fue como, a principios de septiembre de 1908, crucé el río Bravo en mi primer viaje,

atravesando las garitas del México Viejo.

En este mi primer viaje fui acompañado por L. Gutiérrez de Lara, mexicano de familia

distinguida, a quien también conocí en Los Angeles. De Lara se oponía al gobierno

existente en México, hecho que mis críticos han señalado como prueba de parcialidad en

mis investigaciones. Por el contrario, yo no dependí de De Lara ni de ninguna otra fuente

interesada para obtener información, sino que tomé todas las precauciones para conocer la

verdad exacta, por medio de todos los caminos posibles. Cada uno de los hechos

fundamentales apuntados respecto a la esclavitud en México lo vi con mis propios ojos o lo

escuché con mis propios oídos, y casi siempre de labios de personas quizás inclinadas a

empequeñecer sus propias crueldades: los mismos capataces de los esclavos.

Sin embargo, en favor del señor De Lara debo decir que me prestó ayuda muy importante

para recoger materiales. Por su conocimiento del país y de la gente, por su simpática

sociabilidad y, sobre todo, por sus relaciones personales con valiosas fuente de información

en todo el país -con personas bien enteradas-, estuve en condiciones de observar y oír cosas

que son casi inaccesibles para el investigador ordinario.

¿Esclavitud en México? Sí, yo la encontré. La encontré primero en Yucatán. La península

de Yucatán es un recodo de la América Central que sobresale en dirección nordeste, en

dirección a la Florida. Pertenece a México, y su área de unos 120 mil km2 está dividida casi

por igual entre los Estados de Yucatán y Campeche y el territorio de Quintana Roo.

La costa de Yucatán, que comprende la parte central norte de la península, se halla casi a

1,500 km directamente al sur de Nueva Orleans. La superficie del Estado es casi toda roca

sólida, tan dura que, en general, es imposible plantar un árbol sin que primero se haga un

hoyo, volando la roca, de modo que puedan desarrollarse las raíces.

El secreto de estas condiciones peculiares reside en que el suelo y el clima del norte de

Yucatán se adaptan perfectamente al cultivo de esas resistentes especies de plantas

centenarias que producen el henequén o fibra de sisal. Allí se halla Mérida, bella ciudad

moderna con una población de 60 mil habitantes, rodeada y sostenida por vastas

plantaciones de henequén, en las que las hileras de gigantescos agaves verdes se extienden

por muchos kilómetros. Las haciendas son tan grandes que en cada una de ellas hay una  pequeña ciudad propia, de 500 a 2,500 habitantes según el tamaño de la finca, y los dueños

de estas grandes extensiones son los principales propietarios de los esclavos, ya que los

habitantes de esos poblados son todos ellos esclavos. La exportación anual de henequén se

aproxima a 113,250 tons. La población del Estado es de alrededor de 300 mil habitantes,

250 de los cuales forman el grupo de esclavistas; pero la mayor extensión y la mayoría de

los esclavos se concentra en las manos de 50 reyes del henequén. Los esclavos son más de

100 mil.

Con el propósito de conocer la verdad por boca de los esclavistas mismos, me mezclé con

ellos ocultando mis intenciones. Mucho antes de pisar las blancas arenas de Progreso, el

puerto de Yucatán, ya sabía cómo eran comprados o engañados los investigadores

visitantes; y si éstos, no podían ser sobornados, se les invitaba a beber y a comer hasta

hartarse, y una vez así halagados les llenaban la cabeza de falsedades y los conducían por

una ruta previamente preparada. En suma: se les engañaba tan completamente que salían de

Yucatán con la creencia, a medias, de que los esclavos no eran tales; que los 100 mil

hambrientos, fatigados y degradados peones eran perfectamente felices y vivían tan

contentos con su suerte que sería una verdadera vergüenza otorgarles la libertad y la

seguridad que corresponden, en justicia, a todo ser humano.

El papel de la farsa que desempeñé en Yucatán fue el de un inversionista con mucho dinero

que quiere colocarlo en propiedades henequeneras. Como tal, los reyes del henequén me

recibieron calurosamente. En verdad fui afortunado al llegar al Estado en esa época, pues

antes del pánico de 1907 era política bien entendida y unánimemente aprobada por la

Cámara Agrícola, organismo de los agricultores, que no debía permitirse a los extranjeros

conocer el negocio del henequén. Esta actitud se debía a que las utilidades eran enormes y

los ricos yucatecos querían cortar el bacalao para ellos solos; pero, especialmente, por el

temor de que por mediación de los extranjeros fueran conocidas en el mundo todas sus

fechorías.

El pánico de 1907 arruinó el mercado del henequén por algún tiempo. Los henequeneros

eran un grupo de pequeños Rockefeller, pero necesitaban dinero en efectivo y estaban

dispuestos a aceptarlo del primero que llegase. Por esto mi imaginario capital era el ábrete

sésamo para entrar en su grupo y en sus fincas. No sólo discutí con los reyes mismos cada

una de las fases de la producción del henequén, sino que mientras quedaba libre de su

vigilancia observé las condiciones normales de la vida de millares de esclavos.

El principal entre los reyes del henequén de Yucatán es Olegario Molina, ex gobernador del

Estado y secretario de Fomento de México. Sus propiedades, tanto en Yucatán como en

Quintana Roo, abarcan más de 6 millones de hectáreas: un pequeño reino.

Los 50 reyes del henequén viven en ricos palacios en Mérida y muchos de ellos tienen

casas en el extranjero. Viajan mucho, hablan varios idiomas y con sus familias constituyen

una clase social muy cultivada. Toda Mérida y todo Yucatán, y aun toda la península,

dependen de estos 50 reyes del henequén. Naturalmente, dominan la política de su Estado y

lo hacen en su propio beneficio. Los esclavos son: 8 mil indios yaquis, importados de

Sonora; 3 mil chinos (coreanos) y entre 100 Y 125 mil indígenas mayas, que antes poseían

las tierras que ahora dominan los amos henequeneros.

Seguramente el pueblo maya representa casi el 50% de la población yucateca, y aun la

mayoría de los 50 reyes del henequén son mestizos de maya y español. Los mayas son

indígenas aunque no indios en el sentido norteamericano común de esta palabra. No son

como los de los Estados Unidos y se les llama así tan sólo porque habitaban en el

hemisferio occidental cuando llegaron los europeos. Los mayas tenían una civilización

propia cuando los españoles los descubrieron, y se sabe que su civilización era tan

avanzada como la de los aztecas del centro de México o la de los incas del Perú.

Los mayas son un pueblo singular. No se parecen a ningún otro pueblo del mundo; ni a los

demás mexicanos; ni a los norteamericanos; ni a los chinos; ni a los hindúes; ni a los turcos.

Pero puede uno imaginarse que la fusión de estos cinco pueblos tan diferentes podría

formar un pueblo como el maya. No son altos de estatura; pero sus facciones son finas y sus

cuerpos dan una fuerte impresión de gracia y elegancia: piel aceitunada, frente alta, rostro ligeramente aquilino. En Mérida, las mujeres de todas clases usan blancos vestidos amplios

y sin cintura, bordados en el borde inferior de la falda y alrededor del escote con colores

brillantes: verde, azul. Durante las noches, siempre tibias, una banda militar ejecuta piezas de música, y cientos de graciosas mujeres y niñas, vestidas de ese modo tan atrayente, se mezclan entre las fragantes flores, las estatuas artísticas y el verdor tropical de la plaza principal.

Los hacendados no llaman esclavos a sus trabajadores; se refieren a ellos como gente u

obreros, especialmente cuando hablan con forasteros; pero cuando lo hicieron

confidencialmente conmigo dijeron: Sí, son esclavos. Sin embargo, yo no acepté ese

calificativo a pesar de que la palabra esclavitud fue pronunciada por los propios dueños de

los esclavos. La prueba de cualquier hecho hay que buscarla no en las palabras, sino en las

condiciones reales. Esclavitud quiere decir propiedad sobre el cuerpo de un hombre, tan

absoluta que éste puede ser transferido a otro; propiedad que da al poseedor el derecho de

aprovechar lo que produzca ese cuerpo, matarlo de hambre, castigarlo a voluntad,

asesinarlo impunemente. Tal es la esclavitud llevada al extremo; tal es la esclavitud que

encontré en Yucatán.

Los hacendados yucatecos no llaman esclavitud a su sistema; lo llaman servicio forzoso por

deudas. No nos consideramos dueños de nuestros obreros; consideramos que ellos están en

deuda con nosotros. Y no consideramos que los compramos o los vendemos, sino que

transferimos la deuda y al hombre junto con ella. Esta es la forma en que don Enrique

Cámara Zavala, presidente de la Cámara Agrícola de Yucatán, explicó la actitud de los

reyes del henequén en este asunto. La esclavitud está contra la ley; no llamamos a esto

esclavitud, me aseguraron una y otra vez varios hacendados.

Pero el hecho de que no se trata de servicio por deudas se hace evidente por la costumbre

de traspasarse los esclavos de uno a otro año, no sobre la base de que los esclavos deben

dinero, sino sobre el precio que en esta clase de mercado tiene un hombre. Al calcular la

compra de una hacienda, siempre se tiene en cuenta el pago en efectivo por los esclavos,

exactamente lo mismo que por la tierra, la maquinaria y el ganado. El precio corriente de

cada hombre era de $400 y esta cantidad me pedían los hacendados. Muchas veces dijeron:

Si compra usted ahora, es una buena oportunidad. La crisis ha hecho bajar el precio. Hace

un año era de mil pesos por cada hombre.

Los yaquis son transferidos en idénticas condiciones que los mayas -al precio de mercado

de un esclavo- aunque todos los yucatecos saben que los hacendados pagan solamente $65

al gobierno por cada yaqui. A mí me ofrecieron yaquis a $400, aunque no tenían más de un

mes en la región y, por lo tanto, aún no acumulaban una deuda que justificase la diferencia

en el precio. Además, uno de los hacendados me dijo: No permitimos a los yaquis que se

endeuden con nosotros.

Sería absurdo suponer que la uniformidad del precio era debida a que todos los esclavos

tenían la misma deuda. Esto lo comprobé al investigar los detalles de la operación de venta.

Uno me dijo: A usted le dan, con el hombre, la fotografia y los papeles de identificación y

la cuenta del adeudo. No llevamos rigurosa cuenta del adeudo -me dijo un tercero- porque

no tiene importancia una vez que usted toma posesión del individuo. Un cuarto señaló: El

hombre y los papeles de identificación bastan; si el hombre se escapa, lo único que piden

las autoridades son los papeles para que usted lo recupere. Una quinta persona aseguró:

Cualquiera que sea la deuda, es necesario cubrir el precio de mercado para ponerlo libre.

Aunque algunas de estas respuestas son contradictorias, todas tienden a mostrar lo

siguiente: la deuda no se tiene en cuenta una vez que el deudor pasa a poder del hacendado

comprador. Cualquiera que la deuda sea, es necesario que el deudor cubra su precio de

mercado para liberarse.

Aun así -pensé-, no sería tan malo si el siervo tuviera la oportunidad de pagar con su trabajo el precio de su libertad. Antes de la Guerra de Secesión, en los Estados Unidos, aun algunos de los esclavos negros, cuando sus amos eran excepcionalmente indulgentes, estaban en posibilidad de hacerlo así.

Pero encontré que no era ésa la costumbre. Al comprar esta hacienda -me dijo uno de los

amos- no tiene usted por qué temer que los trabajadores puedan comprar su libertad y

abandonarlo. Ellos nunca pueden hacer eso.

El único hombre del país de quien oí que había permitido a un esclavo comprar su libertad,

fue un arquitecto de Mérida: Compré un trabajador en mil pesos -me explicó-. Era un buen

hombre y me ayudó mucho en mi oficina. Cuando consideré que me convenía, le fijé

determinado sueldo a la semana y después de ocho años quedaron saldados los mil pesos y

lo dejé ir.

Pero nunca hacen esto en las haciendas …, nunca.

De este modo supe que el hecho de que sea por deudas el servicio forzoso, no alivia las

penalidades del esclavo, ni le facilita la manera de manumitirse, ni tampoco afecta las

condiciones de su venta o la sujeción absoluta al amo. Por otra parte, observé que la única

ocasión en que la deuda juega algún papel efectivo en el destino de los infortunados

yucatecos, opera contra éstos en vez de actuar en su favor; por medio de las deudas, los

hacendados de Yucatán esclavizan a los obreros libres de sus feudos para reemplazar a los

esclavos agotados, desnutridos, maltratados y agonizantes en sus fincas.

¿Cómo se recluta a los esclavos? Don Joaquín Peón me informó que los esclavos mayas,

mueren con más rapidez que nacen, y don Enrique Cámara Zavala me dijo que dos tercios

de los yaquis mueren durante el primer año de su residencia en la región. De aquí que el

problema del reclutamiento me pareciera muy grave. Desde luego, los yaquis llegaban a razón de 500 por mes; pero yo no creía que esa inmigración fuera suficiente para

compensar las pérdidas de vidas. Tenía razón al pensar así, me lo confirmaron; pero

también me dijeron que a pesar de todo, el problema del reclutamiento no eran tan dificil

como a mí me lo parecía.

- Es muy sencillo -me dijo un hacendado-. Todo lo que se necesita es lograr que algún

obrero libre se endeude con usted, y ahí lo tiene. Nosotros siempre conseguimos nuevos

trabajadores en esa forma.

No importa el monto del adeudo; lo principal es que éste exista, y la pequeña operación se

realiza por medio de personas que combinan las funciones de prestamistas y negreros.

Algunos de ellos tienen oficinas en Mérida y logran que los trabajadores libres, los

empleados y las clases más pobres de la población contraigan deudas con ellos, del mismo

modo que los tiburones agiotistas de los Estados Unidos convierten en deudores suyos a

dependientes, mecánicos y oficinistas, aprovechándose de sus necesidades, y haciéndoles

caer en la tentación de pedir prestado. Si estos dependientes, mecánicos y oficinistas

norteamericanos residieran en Yucatán, en vez de verse tan sólo perseguidos por uno de

esos tiburones, serían vendidos como esclavos por tiempo indefinido, ellos y sus hijos, y los hijos de sus hijos, hasta la tercera o cuarta generación, o más allá, hasta que llegara el tiempo en que algún cambio político pusiera fin a todas las condiciones de esclavitud

existentes en México.

Estos prestamistas y corredores, de esclavos de Mérida no colocan letreros en sus oficinas,

ni anuncian a todo el mundo que tienen esclavos en venta. Llevan a cabo su negocio en

silencio, como gente que se encuentra más o menos segura en su ocupación, pero que no

desea poner en peligro su negocio con demasiada publicidad -como sucedería en las casas

de juego protegidas por la policía en alguna ciudad norteamericana. Los propios reyes del

henequén me indicaron, casi siempre con mucha reserva, la existencia de estos tiburones

negreros; pero otros viejos residentes de Yucatán me explicaron los métodos en detalle.

Tuve la intención de visitar a uno de estos intermediarios y hablar con él acerca de la

compra de un lote de esclavos; pero me aconsejaron que no lo hiciera, pues él no hablaría

con un extranjero mientras éste no se hubiera establecido en la ciudad y probado en

diversas formas su buena fe.

Estos hombres compran y venden esclavos, lo mismo que los hacendados. Unos y otros me

ofrecieron esclavos en lotes de más de uno, diciendo que podía comprar hombres o

mujeres, muchachos o muchachas o un millar, de cualquier especie, para hacer con ellos lo

que quisiera; y que la policía me protegería y me apoyaría para mantener la posesión de

ésos mis semejantes. A los esclavos no sólo se les emplea en las plantaciones de henequén,

sino también en la ciudad, como sirvientes personales, como obreros, como criados en el

hogar o como prostitutas. No sé cuántas personas en esta condición hay en la ciudad de Mérida, aunque oí muchos relatos respecto al poder absoluto que se ejerce sobre ellos.

Desde luego, su cantidad alcanza varios millares.

Así, pues, el sistema de deudas en Yucatán no sólo no alivia la situación del esclavo sino

que la hace más dura. Aumenta su rigor, porque además de que no le ayuda a salir del pozo,

sus tentáculos atrapan también al hermano. La parte del pueblo de Yucatán que ha nacido

libre no posee el derecho inalienable de su libertad. Son libres sólo a condición de llegar a ser prósperos, pero si una familia, no importa lo virtuosa, lo digna o lo cultivada que sea, cae en el infortunio de que sus padres contraigan una deuda y no puedan pagarla, toda ella está expuesta a pasar al dominio de un henequenero. Por medio de las deudas, los esclavos que mueren son reemplazados por los infortunados asalariados de las ciudades.

¿Por qué los reyes del henequén llaman a este su sistema servicio forzoso por deudas, en

vez de llamarlo por su verdadero nombre? Probablemente por dos razones: porque el

sistema es una derivación de otros menos rígidos que era un verdadero servicio por deudas;

y por el prejuicio contra la palabra esclavitud, tanto entre los mexicanos como entre los

extranjeros. El servicio por deudas, en forma más moderna que en Yucatán, existe en todo

México y se llama peonaje. Bajo este sistema, las autoridades policíacas de todas partes

reconocen el derecho de un propietario para apoderarse corporalmente de un trabajador que

esté en deuda con él, y obligarlo a trabajar hasta que salde la deuda. Naturalmente, una vez

que el patrón puede obligar al obrero a trabajar, también puede imponerle las condiciones

del trabajo, lo cual significa que éstas sean tales que nunca permitirán al deudor liberarse de su deuda.

Tal es el peonaje como existe por todo México. En último análisis, es esclavitud; pero los

patrones controlan la policía, y la pretendida distinción se mantiene de todos modos. La

esclavitud es el peonaje llevado a su último extremo, y la razón de que así exista en

Yucatán reside en que, mientras en algunas otras zonas de México una parte de los intereses

dominantes se opone al peonaje y, en consecuencia, ejerce cierta influencia que en la

práctica lo modifica, en Yucatán todos los interesados que dominan la situación se dedican

a la explotación del henequén, y cuanto más barato es el obrero, mayores son las utilidades

para todos. Así, el peón se convierte en un esclavo.

Los reyes del henequén tratan de disculpar su sistema de esclavitud denominándolo servicio

forzoso por deudas. La esclavitud es contraria a la ley -dicen-. Está contra la Constitución.

Cuando algo es abolido por la Constitución, puede practicarse con menos tropiezos si se le

da otro nombre; pero el hecho es que el servicio por deudas es tan inconstitucional en

México como la esclavitud. La pretensión de los reyes del henequén de mantenerse dentro

de la ley carece de fundamento. La comparación de los siguientes dos artículos de la

Constitución mexicana prueba que los dos sistemas se consideran iguales:

Art. 1, Frac. 1. En la República, todos nacen libres. Los esclavos que entren al territorio

nacional recobran, por ese solo hecho, su libertad, y tienen el derecho a la protección de las

leyes.

Art. V, Frac. 1 (reformado). A nadie se le obligará a prestar trabajos personales sin la justa remuneración y sin su pleno consentimiento. El Estado no permitirá el cumplimiento de

ningún contrato, convenio o acuerdo que tenga por objeto la merma, pérdida o sacrificio,

irrevocable, de la libertad personal, ya sea por motivos de trabajo, educación o votos

religiosos. No se tolerará ningún pacto en que un individuo convenga en su proscripción o

exilio.

De este modo, el negocio de los esclavos en Yucatán, llámese como se le llame, siempre

resulta inconstitucional. Por otra parte, si se va a tomar como ley la política del actual

gobierno, el negocio de la esclavitud en México es legal. En ese sentido, los reyes del

henequén obedecen la ley. El problema de si son justos o no, queda a juicio de los

moralistas más sutiles. Cualquiera que sea su conclusión, acertada o errónea, no cambiará

ni bien ni mal la lastimosa miseria en que encontré a los peones de las haciendas

henequeneras de Yucatán.

Éstos nunca reciben dinero; se encuentran medio muertos de hambre; trabajan casi hasta

morir; son azotados. Un porcentaje de ellos es encerrado todas las noches en una casa que

parece prisión. Si se enferman, tienen que seguir trabajando, y si la enfermedad les impide

trabajar, rara vez les permiten utilizar los servicios de un médico. Las mujeres son

obligadas a casarse con hombres de la misma finca, y algunas veces, con ciertos individuos

que no son de su agrado. No hay escuelas para los niños. En realidad, toda la vida de esta

gente está sujeta al capricho de un amo, y si éste quiere matarlos, puede hacerlo

impunemente. Oí muchos relatos de esclavos que habían sido muertos a golpes; pero nunca

supe de un caso en que el matador hubiera sido castigado, ni siquiera detenido. La policía,

los agentes del ministerio público y los jueces saben exactamente lo que se espera de ellos,

pues son nombrados en sus puestos por los mismos propietarios. Los jefes políticos que

rigen los distritos equivalentes a los condados norteamericanos -tan zares en sus distritos

como Díaz es el zar en todo México-, son invariablemente hacendados henequeneros o

empleados de éstos.

La primera noticia que tuve del castigo corporal a los esclavos, me la dio uno de los

miembros de la Cámara, una persona grande, majestuosa, con aspecto de cantante de ópera,

y con un diamante que deslumbraba como un sol colgado en la dura pechera de su camisa.

Me contó un relato, y mientras lo contaba, se reía. Yo también reí, pero de distinta manera,

sin dejar de comprender que el relato estaba hecho a la medida para extranjeros:

- ¡Ah!, sí, tenemos que castigarlos -me dijo el gordo rey del henequén-. Hasta nos vemos

obligados a golpear a nuestros sirvientes domésticos en la ciudad. Es así su naturaleza, lo piden. Un amigo mío, un hombre muy afable, tenía una sirvienta que siempre estaba con el

deseo de ir a servir a otra persona; por fin, mi amigo vendió a la mujer y algunos meses más

tarde la encontró en la calle y le preguntó si estaba contenta con su nuevo amo. Mucho,

respondió ella, mucho. Es un hombre muy rudo y me pega casi todos los días.

La filosofia del castigo corporal, me la explicó muy claramente don Felipe G Cantón,

secretario de la Cámara. Es necesario pegarles; sí, muy necesario -me dijo con una sonrisa-,

porque no hay otro modo de obligarles a hacer lo que uno quiere. ¿Qué otro medio hay para

imponer la disciplina en las fincas? Si no los golpeáramos, no harían nada.

No pude contestarle. No se me ocurrió ninguna razón que oponer a la lógica de don Felipe;

pues, ¿qué puede hacerse con un esclavo para obligarle a trabajar sino pegarle? El jornalero

tiene el temor a la desocupación o a la reducción del salario, amenaza que es mantenida

sobre su cabeza para tenerlo a raya; pero el esclavo vería con gusto el despido, y reducir su alimentación no es posible porque se le mataría. Por lo menos tal es el caso en Yucatán.

Una de las primeras escenas que presenciamos en una finca henequenera fue la de un

esclavo a quien azotaban: una paliza formal ante todos los peones reunidos después de

pasar lista en la mañana temprano. El esclavo fue sujetado a las espaldas de un enorme

chino y se le dieron 15 azotes en la espalda desnuda con una reata gruesa y húmeda, con

tanta fuerza que la sangre corría por la piel de la víctima. Este modo de azotar es muy

antiguo en Yucatán y es costumbre en todas las plantaciones aplicarlo a los jóvenes y

también a los adultos, excepto los hombres más corpulentos. A las mujeres se les obliga a

arrodillarse para azotarlas, y lo mismo suele hacerse con hombres de gran peso. Se golpea

tanto a hombres como a mujeres, bien sea en los campos o al pasar lista en las mañanas.

Cada capataz lleva un pesado bastón con el que pica, hostiga y golpea a su antojo a los

esclavos. No recuerdo haber visitado un solo henequenal en que no haya visto esta práctica

de picar, hostigar y golpear continuamente a la gente.

No vi en Yucatán otros castigos peores que los azotes; pero supe de ellos. Me contaron de

hombres a quienes se había colgado de los dedos de las manos o de los pies para azotarlos;

de otros a quienes se les encerraba en antros oscuros como mazmorras, o se hacía que les

cayeran gotas de agua en la palma de la mano hasta que gritaban. El castigo a las mujeres,

en casos extremos, consistía en ofender su pudor. Conocí las oscuras mazmorras y en todas

partes vi las cárceles dormitorios, los guardias armados y los vigilantes nocturnos que

patrullaban los alrededores de la finca mientras los esclavos dormían. También oí que

algunos agricultores tenían especial placer en ver cintarear a sus esclavos. Por ejemplo,

hablando de uno de los más ricos terratenientes de Yucatán, un profesionista me dijo:

- Un pasatiempo favorito de X consistía en montar en su caballo y presenciar, la limpia (el

castigo) de sus esclavos. Encendía su cigarro y cuando expulsaba la primera bocanada de

humo el látigo mojado caía sobre las desnudas espaldas de la víctima. Seguía fumando

tranquilamente, muy contento, al mismo tiempo que los golpes caían uno tras otro. Cuando,

por fin, le aburría la diversión, tiraba el cigarro y el hombre del látigo dejaba de golpear, ya que el final del cigarro era la señal para que acabasen los azotes.

A las grandes haciendas de Yucatán se llega por vías Decauville de propiedad privada,

construidas y explotadas especialmente en interés de los reyes del henequén. La primera

finca que visitamos es típica. Está situada a 20 km al oeste de Mérida; tiene cerca de 3 mil

hectáreas, 25% de ellas plantadas de henequén y el resto son terrenos pastales abandonados.

En el centro de la hacienda está el casco, que consiste en un patio en el que crece la hierba, alrededor del cual están los principales edificios: el almacén, la desfibradora, la casa del administrador, la del mayordomo primero, las de los mayordomos segundos y la pequeña capilla. Detrás de estos edificios están los corrales, los secaderos de henequén, el establo, la cárcel dormitorio y, finalmente, rodeando todo ello, las hileras de chozas de una sola pieza,en pequeños espacios de terreno, en las que viven los esclavos casados y sus familias.

En la hacienda encontramos unos 1,500 peones y cerca de 30 jefes de diversos trabajos; 30

de los esclavos eran coreanos, unos 200 yaquis y el resto mayas. Estos últimos, a mi modo

de ver, se distinguían de los mayas libres que yo había visto en la ciudad, principalmente

por sus vestidos y por su apariencia general de descuido y fatiga. Indudablemente eran de la

misma pasta; sus vestidos eran pobres y estaban rotos; pero generalmente muy limpios. El

vestido de las mujeres era de calicó, y la camisa y pantalón de los hombres de manta

corriente, propia para los trópicos. Usan los pantalones recogidos en muchos casos hasta la

rodilla. Sus sombreros son de palma, y siempre andan descalzos.

Unos 700 esclavos son hombres aptos para el trabajo, y el resto mujeres y niños; 380 de

ellos están casados, y viven con sus familias en chozas de una pieza, construidas sobre

pequeños lotes de unos 50 metros cuadrados, que a pesar de ser pedregosos y estériles,

sirven a mujeres y niños para cultivar algo. Además del producto de su pobre huerto, cada

familia obtiene diariamente crédito en la tienda de raya por valor de 25 centavos en

mercancías.

No se les paga en dinero: todo es a crédito y este mismo sistema es el que prevalece en casi

la mitad de las haciendas. La otra mitad se limita a entregar raciones, que viene a ser la

misma cosa; pero algunos de los hacendados se apegan al sistema de crédito para mantener

la apariencia de que pagan jornales. Inquirí sobre los precios de algunas mercancías de la

tienda -maíz, frijol, sal, chile, manta y cobijas era todo lo que había en ellas- y noté que

tales precios eran altos. No comprendo cómo una familia pudiera vivir con las mercancías

que le daban por valor de los 25 centavos al día, sobre todo tratándose de gente que trabaja

con intensidad.

Los esclavos se levantan cuando la gran campana del patio suena a las 3:45 de la mañana y

su trabajo empieza tan pronto como pueden llegar a la labor. El trabajo en los campos termina cuando ya no se puede ver por la oscuridad, y en el casco prosigue a veces durante

muchas horas de la noche.

La labor principal de la hacienda consiste en cortar las hojas de henequén y limpiar el

terreno de las malas hierbas que crecen entre las plantas. A cada esclavo se le señala como

tarea cierto número de corte de hojas o de plantas que tiene que limpiar, y la tendencia del

patrón es fijar cuotas tan altas que el esclavo se vea obligado a llamar a su mujer y a sus

hijos para que le ayuden; de esta manera, casi todas las mujeres y niños de la hacienda

pasan una parte de la jornada en el campo. Las mujeres solteras están todo el día en el

terreno de labor, y cuando un muchacho llega a los doce años, se le considera ya hombre de

trabajo y se le fija una cuota que tiene que cumplir por sí solo. Los domingos no trabajan

los peones para su amo; pasan el tiempo ocupados en sus huertos, descansan o se visitan.

Los domingos son los días en que los muchachos y muchachas se tratan y hacen sus planes

para casarse. A veces se permite a los peones que salgan de la finca para visitar a los

esclavos del vecino; pero nunca se les autoriza a casarse con gente de otras haciendas,

porque eso ocasionaría que uno u otro de los propietarios tuviese que comprar a la mujer o

al marido, lo cual crearía dificultades.

Tales son las condiciones que, en general, prevalecen en todas las fincas henequeneras yucatecas.

Pasamos dos días en la hacienda llamada San Antonio Yaxché y conocimos perfectamente

su sistema de trabajo y su gente. Los propietarios de las grandes fincas no duermen en ellas

ni tampoco los administradores; igual que los propietarios, los administradores tienen sus

casas y oficinas en Mérida y visitan las haciendas solamente de dos a seis veces por mes. El

mayordomo primero es por lo común la autoridad suprema de la finca; pero cuando el

administrador llega, aquél se convierte en un personaje realmente insignificante.

Por lo menos así sucedía en San Antonio Yaxché. El mayordomo estaba obligado a

inclinarse y a rendir homenaje a su jefe igual que los jefecillos menores; y a la hora de la

comida, Manuel Ríos, el administrador, mi compañero -con mucho disgusto de Ríos, que lo

veía como un subordinado- y yo, comíamos solos con gran ceremonia, mientras el

mayordomo daba vueltas alrededor de la mesa, dispuesto a salir corriendo para cumplir al

instante lo que le pidiéramos. En nuestra primera comida, que fue la mejor que probé en

todo México, sentí un fuerte impulso de invitar al mayordomo a que se sentase y tomara

algo; pero no lo hice, y después me alegré, porque antes de abandonar la hacienda me di

cuenta de que hubiera cometido una terrible falta.

En los campos vimos cuadrillas de hombres y muchachos, unos chaponando las malas

hierbas que crecen entre las gigantescas plantas y otros cortando con machetes las enormes

pencas. La recolección de éstas se hace de modo continuo en los doce meses del año y

durante este periodo se revisa cuatro veces cada planta. Suelen cortarse doce hojas, las más

grandes, dejando las treinta más pequeñas para que crezcan durante tres meses. El obrero

corta la hoja por su raíz; quita las espinas de los bordes; suprime la púa terminal; cuenta las hojas que quedan en la planta y las que se han cortado; las apila formando haces y,

finalmente, lleva éstos hasta el extremo de su hilera, en donde los recogen vehículos tirados por mulas, los cuales ruedan sobre rieles desmontables.

Pude darme cuenta de que la tierra, quebrada y rocosa, daña mucho los pies; de que las

pencas de henequén son espinosas y traidoras, y de que el clima es duro, cálido y sofocante,

a pesar de que estábamos en la temporada allí considerada como fría. Los hombres,

vestidos de andrajos y descalzos, trabajan sin descanso, con mucho cuidado y con la

velocidad de los obreros destajistas mejor pagados. También trabajaban a destajo, y su

premio consistía en librarse del látigo. Se veían aquí y allá mujeres y niños, y a veces niñas, que representaban ocho o diez años. La cuota diaria acostumbrada en San Antonio Yaxché es de dos mil hojas; pero me dijeron que en otras haciendas llega hasta tres mil.

Las hojas de henequén, una vez cortadas, se llevan a un gran edificio construido en medio

del casco de la finca, donde se elevan por medio de montacargas y se colocan en una banda

móvil que las conduce a la desfibradora. Esta es una máquina con fuertes dientes de acero

que raspan las gruesas hojas, de lo que resultan dos productos: un polvo verde, que es

desperdicio, y largas fibras como cabellos de color verduzco, que es el henequén. La fibra

se lleva en un tranvía al secadero, donde adquiere el color del sol. Después se transporta en el tranvía, se prensa en pacas, y pocos días o semanas más tarde, el observador podrá verla en Progreso, el puerto de Yucatán, a unos 35 km al norte de Mérida, donde se cargan en un buque generalmente británico. Los Estados Unidos compran casi todo el henequén de

Yucatán, del cual nuestro trust cordelero, considerado como afiliado a la Standard Oil

absorbe más de la mitad. En 1908, el precio de la fibra de henequén en pacas era de ocho

centavos por libra, y un tratante de esclavos me dijo que su costo de producción no era

mayor de un centavo.

Cerca de la desfibradora vimos trabajando a muchos niños; en el patio de secado

encontramos muchachos y hombres; estos últimos me impresionaron por su indiferencia y

su aspecto, macilento y febril. La explicación me la dio el capataz: Cuando los hombres

están enfermos, los dejamos trabajar aquí … -y agregó- ¡a media paga!

Ese era, entonces, el hospital para los hombres. El de mujeres lo descubrimos en el sótano

de uno de los edificios principales; se trataba de una hilera de estancias sin ventanas y con el piso de tierra, parecidas a calabozos; en cada una de ellas estaba acostada una mujer

sobre una tabla sin siquiera una sábana que mitigara la aspereza.

Más de 300 esclavos duermen en una gran construcción de piedra yargamasa, rodeada de

un sólido muro de cuatro metros de alto, con bardas rematadas por trozos de vidrio. A este

recinto se entra tan sólo por una puerta, en la que hay un guardián armado de porra, sable y pistola. Tal era el dormitorio de los hombres solteros de la finca, mayas, yaquis y chinos, y también de los que trabajaban medio tiempo, esclavos a quienes se emplea sólo medio año,

algunos de ellos casados, cuyas familias viven en pequeños poblados en los alrededores de

la finca.

Los peones de temporada se encuentran solamente como en una tercera parte de las

haciendas y es una clase de trabajadores que se ha creado enteramente por conveniencia de

los amos. Se convierten en trabajadores de planta a voluntad de los amos y entonces se les

permite que tengan a sus familias en la hacienda; están obligados a trabajar más de la mitad

del año, si se les necesita, y durante el tiempo que no trabajan en la finca no se les deja

buscar trabajo en otro lugar; generalmente su labor anual se divide en dos periodos: tres

meses en la primavera y tres en el otoño, durante los cuales no pueden visitar a sus familias.

Se les tiene siempre encerrados en las noches, se alimentan por cuenta de la finca y la

cantidad de doce centavos y medio -un real- que se les acredita diariamente se entrega por

pequeñas partes a sus familias para que éstas no mueran de hambre.

Con lo dicho se verá que la cantidad que se le acredita en un año al trabajador de medio

tiempo, por seis meses de labor, es de $22.50, como pago total, que es con lo que la familia

del esclavo cuenta para vivir en el año.

En una sola habitación del edificio principal de San Antonio Yaxché, rodeado por la barda

de piedra, encontramos más de trescientas hamacas casi tocándose unas a otras, que era el

dormitorio de los peones de medio tiempo y de los solteros. Entramos en el recinto

precisamente al atardecer, cuando los trabajadores, limpiándose el sudor de la frente, iban

llegando. Detrás del dormitorio había media docena de mujeres que cocinaban en unas

hornillas primitivas. Los andrajosos trabajadores, como lobos hambrientos, hacían círculo

alrededor de la sencilla cocina y extendían las manos sucias para recibir su cena como

premio, que las pobres criaturas comían de pie.

Probé la cena de los esclavos. Es decir, tan sólo probé una parte de ella con la lengua; el

restó fue con el olfato, ya que mi nariz me aconsejó no introducirla en la boca. La comida

consistía en dos grandes tortillas de maíz, que es el pan de los pobres de México; una taza

de frijoles cocidos, sin condimento, y un plato de pescado rancio que despedía tan gran

hedor que durante varios días persistió en mi olfato. ¿Cómo era posible que pudieran comer

aquello? Puede ser que para variar una aburrida e inacabable serie de comidas, compuesta

solamente de frijoles y tortillas, llegue un momento en que al más refinado paladar se le

haga agua la boca con algo diferente, aunque este algo sólo sea un pescado cuyo hedor

llegue hasta el cielo.

Frijoles, tortillas, pescado. Supongo que por lo menos podrán vivir con eso -reflexioné-,

siempre que en las otras dos comidas no les vaya peor.

- A propósito -dije, volviéndome al administrador que nos servía de guía-, ¿qué es lo que se

les da en las otras dos comidas?

- ¿Las otras dos comidas? -El administrador quedó perplejo-. ¿Las otras dos comidas? No

hay más comidas. Ésta es la única que se les da.

Frijoles, tortillas y pescado una vez al día, y doce horas de trabajo bajo el sol abrasador.

- Pero, no -rectificó el administrador-; se les da algo más, algo muy bueno, algo que pueden

llevar al campo y comerlo cuando quieren. Aquí tiene usted.

Y cogió de una de las mesas de las mujeres una cosa del tamaño de dos puños y me la dio

con aire de triunfo. Tomé en mis manos aquella masa redonda y húmeda, la pellizqué, la olí

y la probé. Resultó ser masa de maíz medio felmentada y hecha bola con las manos. Esto

era las otras dos comidas, el complemento de la subsistencia, de los frijoles, de las tortillas y del pescado podrido, que sostenía a los trabajadores durante todo el largo día.

Me dirigí a un joven maya que chupaba cuidadosamente una espina de pescado:

- ¿Qué prefieres ser -le pregunté-, trabajador de medio tiempo o de tiempo completo?

- De tiempo completo -contestó rápidamente, y luego más bajo-. Nos hacen trabajar hasta

que casi nos caemos y después nos despiden, para que nos pongamos fuertes otra vez. Si

hicieran trabajar a los de tiempo completo como nos hacen trabajar a nosotros, se morirían.

- Venimos a trabajar voluntariamente -dijo otro joven maya-, porque el hambre nos obliga,

pero antes que termine la primera semana, quisiéramos escapar; por eso nos encierran en la

noche.

- ¿Por qué no se escapan cuando tienen ocasión de hacerlo? -pregunté-. Digo, cuando los

sacan al campo.

El administrador se había apartado de nosotros para regañar a una de las mujeres.

- No tiene objeto -respondió el joven con seriedad-. Siempre nos agarran. Todos están

contra nosotros y no hay dónde esconderse.

- Tienen nuestras fotografias -dijo otro-. Siempre nos encuentran y entonces nos dan una

paliza. Cuando estamos aquí, queremos escapar; pero cuando nos llevan a la labor sabemos

que la escapatoria es inútil.

Más tarde conocería lo admirablemente adaptado que está el territorio yucateco para

impedir la huida de los fugitivos. En aquella losa caliza no crecen ftutas ni hierbas

silvestres comestibles. No hay manantiales, ni sitio donde una persona pueda cavar un pozo

sin dinamita y un taladro para roca.

De modo que todo fugitivo, con el tiempo, tiene que llegar a una finca o a la ciudad, y en

un lugar u otro se le detiene para su identificación. Un trabajador libre que no lleve papeles para demostrar que lo es, está siempre expuesto a que lo encierren y a pasar grandes apuros para demostrar que no es esclavo fugitivo.

A Yucatán se le ha comparado con la Siberia rusa. Siberia -me han dicho algunos

refugiados políticos mexicanos- es un infierno congelado; Yucatán es un infierno en llamas.

Pero yo no encontré muchos puntos en común entre los dos países. Es cierto que los yaquis

son desterrados, en cierto sentido y, además, desterrados políticos; pero también son

esclavos. Los desterrados políticos de Rusia no son esclavos. Según Kennan, se les permite

llevar con ellos a sus familias, elegir su propia morada, vivir su propia vida, y a menudo se les entrega una cantidad mensual con la que se sostienen. Yo no puedo imaginar que la

lejana Siberia sea tan mala como Yucatán.

El esclavo de Yucatán no tiene hora para la comida, como la tiene el obrero agrícola

norteamericano. Sale al campo en la madrugada y come, por el camino su bola de masa

agria. Agarra su machete y ataca la primera hoja espinosa tan pronto como hay luz

suficiente para ver las espinas, y no deja para nada el machete hasta el atardecer. Millares

de grandes hojas verdes por día constituyen su tarea, y además de cortarlas, recortarlas y

apilarlas, las tiene que contar, lo mismo que el número de hojas que quedan en cada planta,

procurando estar seguro de que no ha contado muchas de más o de menos. Se estima que

cada planta produce treinta y seis pencas nuevas al año; doce de éstas, las más grandes, se

cortan cada cuatro meses; pero cualquiera que sea el número de las que se corten, tienen

que quedar exactamente treinta después del corte. Si el esclavo deja treinta y una o

veintinueve, se le azota; si no llega a cortar dos mil se le azota; si no recorta bien la orilla de las hojas, se le azota; si llega tarde a la revista, se le azota; se le azota por cualquier otra falta que alguno de los jefes imagina que ha descubierto en su carácter o en su aspecto.

¿Siberia? A mi parecer, Siberia es un asilo de huérfanos comparada con Yucatán.

Una y otra vez comparé, en la imaginación, el estado de los esclavos de nuestros Estados

del Sur, antes de la Guerra Civil, y siempre resultó favorecido el negro. Nuestros esclavos

del Sur estaban casi siempre bien alimentados; por regla general no trabajaban con exceso;

en muchas de las plantaciones rara vez se les pegaba; de cuando en cuando era costumbre

darles algo de dinero para pequeños gastos y se les permitía salir de la finca por lo menos

una vez por semana. Éstos, como los esclavos de Yucatán, eran ganado perteneciente a la

finca; pero, a diferencia de aquéllos, se les trataba tan bien como al ganado. En el Sur, antes de la guerra, no había muchas plantaciones donde murieran más negros que nacían. La vida de nuestros esclavos negros no era tan dura, puesto que podían reír algunas veces …, y cantar. Pero los esclavos de Yucatán no cantan.

Nunca olvidaré mi último día en Mérida. Mérida es probablemente la ciudad más limpia y

más bella de todo México. Podría resistir la comparación de su blanca hermosura con

cualquier otra en el mundo. El municipio ha gastado grandes sumas en pavimentos, en

parques y en edificios públicos, y por encima de todo eso, no hace mucho tiempo, los reyes

del henequén juntaron fuerte cantidad para mejoras extraordinarias. Mi última tarde en

Yucatán la pasé recorriendo a pie o en coche el opulento barrio residencial de Mérida. Los

norteamericanos podrán creer que no existe nada de arquitectura en esta pétrea península

centroamericana; pero Mérida tiene sus palacios de un millón de dólares, como en Nueva

York, y posee miles de ellos entre magníficos jardines.

¡Maravillosos palacios mexicanos! ¡Maravillosos jardines mexicanos! Un maravilloso

parque de hadas nacido al conjuro de la esclavitud de mayas y de yaquis. Entre los esclavos

de Yucatán hay diez mayas por cada yaqui; pero la historia de los yaquis es la que más

llamó mi atención. Los mayas mueren en su propia tierra, entre su propio pueblo, pero los

yaquis son desterrados; éstos mueren en tierra extraña y mueren más aprisa y solos, lejos de

sus familiares, puesto que todas las familias yaquis enviadas a Yucatán son desintegradas

en el camino: los maridos son separados de las mujeres y los niños arrancados de los

pechos de las madres.

Capítulo II

El exterminio de los yaquis

Mi propósito auténtico al hacer el viaje a Yucatán fue averiguar qué sucedía con los indios

yaquis de Sonora. Junto con miles de norteamericanos que hemos vivido muchos años en

nuestras regiones del Sudoeste y cerca de la frontera de México, ya sabía algo de los

suftimientos de los yaquis en su Estado nativo, de los medios que se emplearon para

obligarlos a rebelarse, de la confiscación de sus tierras, de los métodos de exterminio

usados por el ejército, de la voz indignada de los elementos sensatos de Sonora, y

finalmente, de la radical orden del presidente Díaz para que los yaquis fueran deportados.

Sabía que esta orden se estaba cumpliendo y que cientos de familias eran recogidas cada

mes para ser enviadas al exilio; pero, ¿qué suerte les esperaba al final del camino? La

respuesta era siempre vaga, indefinida, nada satisfactoria. Aun los mexicanos mejor

informados de la metrópoli, no podían decirme nada. Después que los desterrados yaquis

embarcaban en el puerto de Veracruz caía el telón tras de ellos. Fui a Yucatán para

presenciar, si era posible, el acto final del drama de la vida del yaqui … y lo presencié.

Se extermina a los yaquis, y rápidamente. No hay lugar a controversia a este respecto: la

única discusión posible se refiere tan sólo a si los yaquis merecen o no ser exterminados.

Sin duda es cierto que una parte de ellos se ha negado a aceptar el destino que el gobierno

les señaló. Por otra parte, hay quienes afirman que los yaquis valen tanto como cualesquier

otros mexicanos y merecen la misma consideración por parte de sus gobernantes.

El exterminio de los yaquis empezó con la guerra, y el fin de ellos se está cumpliendo con

la deportación y la esclavitud.

Se llama indios a los yaquis, pero éstos como los mayas de Yucatán, no son indios en el

concepto norteamericano. En los Estados Unidos no los llamaríamos indios, porque son

trabajadores. Desde los tiempos más lejanos que se conocen de su historia, no han sido

nunca salvajes; siempre fueron un pueblo agrícola; cultivan el suelo; descubrieron y

explotaron minas; construyeron sistemas de regadío; edificaron ciudades de adobe;

sostenían escuelas públicas, un gobierno organizado y una fábrica de moneda. Cuando

llegaron los misioneros españoles poseían casi todo ese vasto territorio que se extiende al

sur de Arizona y que hoy comprende el Estado de Sonora.

Son los mejores trabajadores de Sonora, me dijo el coronel Francisco B. Cruz, el mismo

hombre que tiene el encargo de deportarlos a Yucatán, y de quien me ocuparé más adelante.

Un trabajador yaqui vale por dos norteamericanos y por tres mexicanos, declaró E. F.

Trout, un capataz minero de Sonora. Es la gente más fuerte, más sobria y más digna de

confianza que hay en México, señaló otro. El gobierno nos está quitando a nuestros mejores

trabajadores y destruyendo la prosperidad del Estado, me confió uno más. Dice el gobierno

que quiere abrir la comarca yaqui para colonizarla -me dijo S. R. DeLóng secretario de la

Sociedad Histórica de Arizona (Arizona Historical Society) y viejo residente de Sonora-,

pero mi opinión es que los propios yaquis son los mejores colonos que podrían encontrarse.

Tales opiniones se oyen con frecuencia en Sonora, en los Estados fronterizos y también se

leen en publicaciones de la región. Verdaderamente, el yaqui tiene un admirable desarrollo

fisico. Durante mis viajes por México aprendí a reconocerlos a primera vista por sus anchos

hombros, su pecho hondo, sus piernas nervudas y su cara curtida. El yaqui típico es casi un

gigante y su raza es de atletas. Acaso ésa sea la razón por la que no ha doblado la cabeza

para someterse a la voluntad de los amos de México.

Los norteamericanos que son dueños de minas y de ferrocarriles en Sonora se quejan

continuamente contra la deportación de los yaquis, debido a que éstos son muy buenos

trabajadores. Otra opinión que he escuchado muchas veces entre los vecinos de la frontera

señala el respeto que los llamados renegados o yaquis guerreros tienen por la propiedad de

los norteamericanos y de otros extranjeros. Cuando los yaquis tomaron las armas por vez

primera contra el gobierno actual, hace unos 25 años, lo hicieron por causa de una ofensa

recibida. Peleaban casi siempre a la defensiva y, arrojados a las montañas, se vieron

obligados a abandonarlas y a merodear porque así lo exigía su estómago; pero durante

muchos años todo el mundo sabía que rara vez atacaban ellos a los norteamericanos o a

otros pueblos, sino tan sólo a los mexicanos. Por largo tiempo no cometieron desmanes en

los ferrocarriles, ni contra los propietarios de ellos, que en Sonora han sido siempre

norteamericanos.

El origen de los conflictos yaquis se atribuye generalmente a un plan elaborado por cierto

número de políticos que tenían el propósito de apoderarse de las ricas tierras del sur de

Sonora, las cuales eran propiedad de los yaquis desde tiempos inmemoriales. Durante los

últimos 24 años, los únicos gobernadores de Sonora han sido Ramón Corral, vicepresidente

de México, Rafael Izábal y Luis Torres. Estas tres personas han alternado en la gubernatura

del Estado por más de una generación. Como no se efectuaron elecciones populares de

ninguna clase, estos tres amigos no eran responsables absolutamente ante nadie, excepto el

presidente Díaz, y la autoridad de ellos en Sonora ha llegado a ser casi absoluta.

Se sabe que los yaquis tenían legítimos títulos sobre sus tierras cuando Corral, Izábal y

Torres se presentaron en escena. En la época de la conquista española constituían una

nación de cien mil a doscientas mil personas, y algunos historiadores suponen que son una

rama de los aztecas. Los españoles no pudieron subyugarlos completamente y después de

250 años de conflictos, llegaron a concertar con ellos la paz, en la que los yaquis cedieron

una parte de su territorio a cambio del reconocimiento de sus justos derechos de propiedad

sobre el resto, en fe de lo cual el rey de España les otorgó un título firmado por su augusta mano. Esto sucedió hace cerca de 150 años, y el título real fue respetado por los

gobernantes y jefes de México hasta llegar a Díaz. Durante todo ese tiempo, los yaquis

vivieron en paz con el mundo y se ganaron la reputación de gente pacífica, pero al gobierno

de Díaz tocó provocarlos a la guerra.

Durante estos años de paz, los yaquis vinieron a ser parte solidaria de la nación mexicana;

vivían como los demás mexicanos; tenían sus propias granjas y sus propios hogares y

pagaban impuestos como el resto de los mexicanos. Durante la guerra contra Maximiliano,

enviaron soldados para ayudar a México, y muchos de ellos se distinguieron por su brillante

actuacion.

Pero los yaquis fueron incitados a la guerra. Los hombres que estaban a la cabeza del

gobierno de Sonora deseaban sus tierras y vieron una oportunidad de lucro cuando el

Estado mandó un cuerpo militar; por eso hostilizaron a los yaquis. Enviaron supuestos

agrimensores al valle del Yaqui para poner mojones en la tierra y decir a la gente que el

gobierno había decidido regalársela a unos extranjeros. Confiscaron 80 mil pesos que el

jefe Cajeme tenía depositados en un banco; finalmente, enviaron hombres armados a

arrestar a Cajeme, como no pudieron encontrarlo, prendieron fuego a su casa y a las de los

vecinos y abusaron de las mujeres del pueblo no respetando siquiera a la mujer del propio

Cajeme. Desde entonces los yaquis se vieron obligados a pelear.

A partir de ese día, hace 25 años, el gobierno de México ha mantenido casi continuamente

en el territorio un ejército contra este pueblo con un contingente que varía entre dos mil y

seis mil hombres. En la lucha han muerto decenas de miles de yaquis y de soldados, y

muchos centenares de aquéllos fueron ejecutados después de hechos prisioneros. A los

pocos años de lucha, fue capturado el jefe Cajeme, al que ejecutaron públicamente delante de muchos yaquis que habían caído prisioneros con él. En seguida fue elegido jefe

Tetabiate, también yaqui, para ocupar el lugar de Cajeme, y la lucha prosiguió. Finalmente,

en 1894, de modo repentino, les arrebataron las tierras.

Por decreto del gobierno federal se les quitaron las mejores y las traspasaron a un solo

hombre, el general Lorenzo Torres, que hoy es jefe militar en Sonora y que por entonces

era segundo en el mando.

Al gobierno se le señala como culpable de las más horribles atrocidades. Santa de Cabora,

escritor mexicano, cita estos dos casos:

El 17 de mayo de 1892, el general Otero, del ejército mexicano, ordenó aprehender a los

yaquis, hombres, mujeres y niños que había en la ciudad de Navojoa y colgó a tantos que

agotaron las cuerdas disponibles, siendo necesario usar cada una de ellas cinco o seis veces.

Un coronel del ejército, Antonio Rincón, en julio de 1892, tomó prisioneros a doscientos

yaquis, hombres, mujeres y niños, y los embarcó en el cañonero El Demócrata, echándolos

después al agua entre la desembocadura del río Yaqui y el puerto de Guaymas, pereciendo

todos ellos.

En la frontera mexicana circuló la noticia de que un incidente similar al anterior había

ocurrido en febrero de 1908. El coronel Francisco B. Cruz, que tenía a su cargo a los

desterrados y que dice haber estado a bordo del cañonero y haber presenciado el incidente,

me declaró, sin embargo, que esa noticia no era cierta. Los yaquis se ahogaron -me dijo-,

pero no fueron culpables las autoridades. Teniendo en cuenta que el gobierno en esa época

no mataba a los yaquis que podía aprehender y vender, la versión del coronel Cruz puede

tomarse como correcta.

- Fue suicidio …, nada más que suicidio -aseveró el coronel-. Esos indios quisieron frustrar la ganancia que nos correspondía como comisión y por eso arrojaron a sus hijos al mar y saltaron tras de ellos. Yo estaba a bordo y lo vi todo. Oí un grito agudo y vi a algunos de los tripulantes corriendo hacia el lado de estribor. Algunos yaquis estaban en el agua. Entonces se oyó un grito del lado de babor y vi a los yaquis saltando sobre la borda por ese lado.

Soltamos botes, pero fue inútil; todos se ahogaron antes que pudiéramos llegar hasta ellos.

Todo soldado que mate a un yaqui -me dijo un médico militar que sirvió dos años en las

tropas que combatían a los yaquis y a quien conocí en la ciudad de México- percibe una

recompensa de cien dólares. Para probar su hazaña, el soldado tiene que presentar las orejas

de su víctima. Traigan las orejas, es la orden de los oficiales. Con frecuencia he visto una

compañía de soldados formados en una plaza y a algunos de ellos recibir cien dólares, por

un par de orejas.

A veces son capturados pequeños grupos de indios y, cuando yo estaba en el ejército, era

costumbre ofrecer a los hombres libertad y dinero si conducían a las tropas por los caminos escondidos de la montaña en donde se hacían fuertes sus amigos. La alternativa era

colgarlos, pero nunca vi que uno de estos cautivos fuera traidor. Que me cuelguen, gritaban,

y he visto a alguno de ellos correr, ponerse la cuerda alrededor del cuello y pedir que la

apretasen inmediatamente para no tener que soportar otra vez un insulto tan ruin.

Tengo ante mí una carta firmada por G. G. Lelevier, antiguo miembro del Partido Liberal

Mexicano y director de uno de sus periódicos en los Estados Unidos, de quien se dice que

se puso después a favor de la causa del gobierno. La carta dice, comentando una fotografia

que muestra a un grupo de yaquis colgados de un árbol en Sonora:

Esta fotografía se parece mucho a otra tomada en el río Yaqui cuando el general Angel

Martínez estaba al mando del ejército mexicano de ocupación. Este general tenía la

costumbre de colgar gente porque no podía decirle dónde se encontraban en aquel momento

los yaquis insurrectos, y llegó al extremo de lazar a las mujeres de los yaquis y colgarlas

también. Así siguió hasta que el jefe de la comisión geográfica comunicó los hechos a la

ciudad de México, amenazando con renunciar si continuaban esos procedimientos.

Entonces, fue retirado ese monstruo.

Pero más tarde, el gobernador Rafael Izábal (debe haber sido en 1902) hizo una incursión

en la isla Tiburón, donde se habían refugiado algunos yaquis pacíficos, y sin más trámites

ordenó a los indios seris que le trajeran la mano derecha de cada uno de los yaquis que allí

hubiera, con la alternativa para los seris de ser a su vez exterminados. El doctor Boidó tomó una fotografia y en ella se podía ver al gobernador riéndose a la vista de un racimo de

manos que le presentaban colgando del extremo de un palo. Esta fotografia llegó a

publicarse en el periódico El Imparcial de la Ciudad de México, haciendo escarnio de las

hazañas del gobernador Izábal.

En 1898 se dotó por primera vez a las tropas del gobierno con rifles mauser mejorados, y en

ese año entraron en contacto y destruyeron a un ejército de yaquis en Mazacoba,

contándose los muertos en más de mil. La guerra terminó empatada. Después ya no hubo

grandes batallas; a los guerreros yaquis simplemente se les cazaba, y millares de ellos

optaron por rendirse. Sus jefes fueron ejecutados, y a los que se habían rendido se les cedió para ellos y sus familias nuevo territorio más al norte donde se establecieron como si fuera tierra de promisión; pero resultó ser un desierto y uno de los lugares más inhóspitos de toda América; de modo que los yaquis se trasladaron a otros lugares del Estado, convirtiéndose algunos en obreros de las minas, otros encontraron empleo en los ferrocarriles y el resto como peones agrícolas. Parte de la tribu yaqui perdió su identidad y se mezcló con los pueblos cercanos; y es a estos yaquis pacíficos a los que se aprehende y se deporta a Yucatán.

Unos cuantos yaquis, quizá cuatro o cinco mil, han seguido luchando por sus tierras;

situados en picos accesibles, se han fortificado en lo alto de la sierra del Bacatete, que

bordea lo que era antes su país. Por allí corren manantiales perennes de agua fresca, y en

aquellos acantilados casi perpendiculares construyeron sus hogares, plantaron maíz,

establecieron a sus familias y cantan, a veces, a los fértiles valles que una vez fueron suyos.

Varios miles de soldados siguen persiguiéndolos y aunque los soldados no pueden llegar a

esas alturas de la sierra, acechan a los indios en las cañadas y disparan contra ellos cuando bajan a comprar carne, telas u otros artículos que necesitan para su subsistencia.

Muchos pequeños grupos de estos llamados renegados han sido destruidos; otros han sido

capturados y ejecutados. Han circulado rumores de paz que después se han desmentido, y

se han celebrado conferencias de paz con el gobierno, pero han fracasado porque los

renegados no podían obtener la garantía de que no serían ejecutados o deportados después

de rendirse. En enero de 1909, el gobernador Torres publicó oficialmente la noticia de que

el jefe Bule y varios cientos de sus guerreros se habían rendido condicionalmente; pero

algunos conflictos posteriores demostraron que el anuncio había sido prematuro. Hay por lo

menos varios centenares de yaquis en los despeñaderos del Bacatete que se niegan a

rendirse; están fuera de la ley, no tienen comunicación con el mundo, no tienen relación

con el elemento pacífico de su raza que está disperso por todo el Estado de Sonora y, sin

embargo, la existencia de este puñado de renegados es la única excusa que tiene el gobierno

para aprehender a pacíficas familias mexicanas y deportarlas a razón de quinientas por mes.

¿Por qué se hace sufrir a una porción de mujeres, de niños y de viejos, sólo porque algunos

de sus parientes en cuarto grado están luchando allá lejos, en las montañas? El médico

militar con quien hablé en México respondió a esta pregunta en términos muy enérgicos.

- ¿La razón? -dijo-. No hay razón. Se trata solamente de una excusa, y la excusa es que los

que trabajan contribuyen a sostener a los que luchan; pero si esto es verdad, lo es en

mínima parte, pues la gran mayoría de los yaquis no se comunican con los combatientes.

Puede haber algunos culpables, pero no se hace absolutamente ningún intento para

descubrirlos, de manera que por lo que un puñado de yaquis patriotas estén acaso haciendo;

se hace sufrir y morir a decenas de miles. Es como si se incendiase a toda una ciudad

porque uno de sus habitantes hubiera robado un caballo.

La deportación de yaquis a Yucatán y a otras partes de México bajo el régimen esclavista

empezó a tomar grandes proporciones cerca de 1905, comenzando en pequeña escala para

aumentar después.

Finalmente, en la primavera de 1908, se publicó en periódicos norteamericanos y

mexicanos una orden del presidente Díaz disponiendo de modo terminante que todos los

yaquis, dondequiera que se encontrasen, fueran hombres, mujeres o niños, deberían ser

apresados por la Secretaría de Guerra y deportados a Yucatán.

Durante mis viajes a México inquirí muchas veces respecto a la autenticidad de esta noticia,

y me la confirmaron plenamente. La confirmaron funcionarios públicos de la ciudad de México, y el coronel Cruz principal encargado de deportar a los yaquis, y es indudable que

esa orden, cualquiera que fuera su procedencia, se cumplía. Se capturaban diariamente

trabajadores yaquis en las minas, en los ferrocarriles y en las fincas -antiguos trabajadores que nunca habían tenido un rifle- mujeres, muchachos y niños, viejos o jóvenes, débiles o fuertes. Custodiados por soldados y rurales iban en grupos hacia el exilio. Y hay otros indígenas, además de los yaquis, que siguen el mismo camino: pimas y ópatas, otros indios mexicanos y cualquier gente de piel oscura, que por ser pobre e incapaz de defenderse, han sido capturados, fichados como yaquis y enviados a la tierra del henequén. ¿Cuál es allí su suerte? Esto es lo que fui a averiguar en Yucatán.

El secreto que está en la raíz de todo el problema yaqui me fue revelado y resumido en

pocas palabras por el coronel Francisco B. Cruz, del ejército mexicano, en una de las más

importantes entrevistas que celebré durante mi estancia en México.

Durante los últimos cuatro años, este oficial ha tenido a su cargo la deportación de todos los

yaquis a Yucatán. Tuve la suerte de tomar pasaje en el mismo vapor que él al regresar de

Progreso a Veracruz. Es un veterano del ejército, corpulento, agradable, conversador, de

unos sesenta años. La gente de a bordo nos destinó el mismo camarote, y como el coronel

tenía algunos pases del gobierno que esperaba venderme, pronto entramos en el terreno

confidencial.

- Durante los últimos tres años y medio -me dijo-, he entregado exactamente en Yucatán

quince mil setecientos yaquis; entregados, fíjese usted, porque hay que tener presente que el gobierno no me da suficiente dinero para alimentarlos debidamente y del diez al veinte por ciento mueren en el viaje. Estos yaquis -continuó- se venden en Yucatán a sesenta y cinco pesos por cabeza; hombres, mujeres y niños. ¿Quién recibe el dinero? Bueno, diez pesos

son para mí en pago de mis servicios; el resto va a la Secretaría de Guerra. Sin embargo,

esto no es más que una gota de agua en el mar, pues lo cierto es que las tierras, casa, vacas, burros, en fin, todo lo que dejan los yaquis abandonado cuando son aprehendidos por los soldados, pasa a ser propiedad privada de algunas autoridades del Estado de Sonora.

De manera que de acuerdo con lo que dice este hombre, que ya ha logrado para sí una

fortuna de por lo menos $157 mil en este negocio, se deporta a los yaquis por el dinero que

produce la maniobra: primero por el dinero que da la apropiación de sus bienes, y segundo

por el dinero obtenido con la venta de sus personas. Me aseguró que las deportaciones no

cesarían mientras no se hubiera ganado el último centavo en el negocio. El grupo de

funcionarios que se ha alternado en el gobierno de Sonora durante los últimos veinticinco

años se cuidará de eso, agregó.

Estas pequeñas confidencias me las transmitió el coronel simplemente como detalles de una

charla interesante con un extranjero inofensivo. No tenía la idea de acusar a los

funcionarios y ciudadanos cuyos nombres había mencionado. No expresó objeción alguna

contra el sistema; más bien se vanagloriaba.

- En los últimos seis meses -me dijo el gordo coronel- he trasladado a tres mil yaquis a

razón de quinientos mensuales. Esa es la capacidad de los barcos del gobierno que navegan

entre Guaymas y San Blas, pero confio en que para fin de año aumentará el número. Acabo

de recibir órdenes de traer otros mil quinientos a Yucatán tan rápidamente como pueda. Ah,

sí, debo hacer fortunita antes que este asunto termine, pues hay por lo menos cien mil

yaquis más que trasladar. ¡Cien mil más disponibles! -repitió al oír mi exclamación-. Sí,

cien mil, ni uno menos. Claro es que no todos son yaquis, pero …

Y el principal delegado del presidente Díaz para la deportación de la gente trabajadora de

Sonora, meciéndose en el puente del barco de carga, me lanzó una sonrisa que era muy

significativa, demasiado, sí, terriblemente significativa.

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